Picon

Le Picon est un amer d'origine marseillaise, de couleur caramel qui accompagne traditionnellement la bière dans l'Est et le Nord de la France, en Belgique, au Luxembourg ainsi qu'en Suisse. Le terme « Picon » est une marque commerciale distribuée par Moët Hennessy Diageo, coentreprise (joint-venture) des groupes LVMH et Diageo.

Il est élaboré à base de zestes d'oranges frais et séchés puis macérés dans une solution d'alcool puis mis en distillation. Le Picon nécessite également des racines de gentiane et du quinquina, tous deux macérés également. Du sirop de sucre et du caramel sont ajoutés par la suite.

La famille Picon quitte la province de Gênes où elle était implantée pour Marseille en 1815. Là, le jeune Gaétan Picon (1809-1882) devient apprenti dans une distillerie.

Plus tard, engagé dans l'armée en Algérie, il attrape comme tant de ses camarades une « fièvre maligne » ; il invente alors une mixture à base de zestes d'orange, de quinquina et de gentiane macérés dans de l'eau-de-vie présentant des propriétés fébrifuges et désaltérantes. Fixé à Philippeville (renommée Skikda) en 1832, puis à Alger, il améliore sa formule et la commercialise, à partir de 1837, comme apéritif sous le nom d'amer africain. En 1862 eut lieu l'Exposition universelle de Londres. Le gouvernement invita les industriels français à y prendre part. Le sous-préfet de Philippeville, Jean-Baptiste Nouvion, ne manqua pas d'insister auprès de Gaétan Picon dans ce sens. Ces manifestations n'étant pas encore entrées dans les mœurs, il fit la sourde oreille. Ce que voyant, le sous-préfet entêté prit sur lui, à l'insu du fabricant, d'expédier une caisse d'amer africain à Londres. Le produit, appartenant alors aux apéritifs de catégorie Bitter (amer), est couronné d'une médaille de Bronze lors de l'Exposition universelle de Londres en 1862, ce qui fera sa fortune. Gaétan Picon, rentré en métropole, créa sa première usine de fabrication du Picon (titrant à l'époque 21°), désormais appelé ainsi, à Marseille. L'entreprise donna ainsi son nom au quartier qui l'entoure mais également à la gare SNCF de Picon-Busserine située dans le 14e arrondissement de la cité phocéenne.

Du pikina on saura seulement qu'il naquit bien plus tard, en 1931, et est fait de vin, d'écorces d'orange, de quinquina. Le Pikina n'est plus semble-t-il, mais l'amer Picon, toujours populaire dans le Nord et l'Est où on le consomme mélangé à la bière, survit au sein du groupe Diageo Hennessy LVMH. Il  serait toujours fabriqué à Marseille.


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Marque vue 329 fois - Créée le 29 Janvier 2016 - Modifiée le 14 Decembre 2018 Retour
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